Čo viete o „morskom beštiovi“, Megalodon?

Počuli ste už niekto z vás meno Megalodon? Megalodon (Carcharocles megalodon), čo znamená „veľké zuby“, je druh žraloka, ktorý dnes už vyhynul. Odhaduje sa, že tento žralok žil asi pred 23 až 2,6 miliónmi rokov počas včasného miocénu až po neskorý pliocén.

Predtým patril Megalodon do čeľade Lamnidae, čo znamená, že tieto žraloky úzko súvisia s bielymi žralokmi (Carcharodon carcharias). Vedci sa však teraz zhodujú, že toto zviera patrí do vyhynutej čeľade Otodontidae a táto čeľaď sa rozvetvila od predka veľkého bieleho žraloka ranej kriedy.

O samotnom rode sa stále vedú diskusie a autori ho obvykle klasifikujú ako Carcharocles, Megaselachus, Otodus alebo Procarcharodon.

Vedci s odvolaním sa na Wikipédiu majú podozrenie, že megalodon vyzerá ako robustnejší biely žralok, aj keď tento žralok môže vyzerať aj ako obrovský žralok (Cetorhinus maximus) alebo žralok piesočný-tiger (Carcharias taurus). Toto zviera je považované za jedného z najväčších a najsilnejších predátorov vôbec a jeho vlastné fosílie ukazujú, že maximálna dĺžka tohto „morského monštra“ bola až 18 m, zatiaľ čo priemerná dĺžka bola okolo 10,5 m.

Nielen to, jeho veľké čeľuste majú tiež skusovú silu medzi 110 000 a 180 000 newtonov. Ich zuby sú silné a silné a vyvinuli sa tak, aby chytili korisť a rozdrvili kosti. Je možné, že tento žralok loví veľkú korisť, napríklad veľryby, tulene a obrovské korytnačky.

(Prečítajte si tiež: Čo sa stane, ak lietadlo neexistuje?)

Na rozdiel od veľkého bieleho žraloka, ktorý útočí na svoju korisť z mäkkej spodnej strany, megalodon pravdepodobne pomocou svojich silných čeľustí preniká do dutín v hrudníku a prerazí srdce a pľúca svojej koristi.

Tieto zvieratá súťažia s veľrybami požierajúcimi veľrybami, ako je Livyatan a inými makroraptoriálnymi veľrybami, ako aj menšími starými kosatkami, ako je Orcinus citoniensis. Možnosť, že títo konkurenti budú jedným z faktorov, ktoré viedli k zániku megalodónu.

Fosílne zuby Megalodona

Na základe záznamov z obdobia renesancie sa v skalných útvaroch našli obrovské trojuholníkové zuby, ktoré sa pôvodne mylne považovali za skamenené jazyky drakov alebo hadov. Túto chybu potvrdil dánsky prírodovedec Nicolas Steno v roku 1667. Poznal fosíliu ako žraločí zub a potom nakreslil žraločiu hlavu, ktorá mala také zuby. Svoje objavy potom opísal v knihe Canis Carchariae Dissectum Caput („Žraločia hlava rozoberaná“), ktorá obsahuje aj popis megalodónových zubov.

Aj keď sa uvádza, že najstaršie pozostatky megalodónu pochádzajú z neskorého oligocénu asi pred 28 miliónmi rokov, existujú ešte ďalšie odhady, ktoré odhadujú skorý vývoj týchto žralokov, napríklad pred 16 miliónmi rokov alebo 23 miliónmi rokov. Predpokladá sa, že megalodon vyhynul na konci pliocénu, pravdepodobne pred asi 2,6 miliónmi rokov.

Je známe, že Megalodon uprednostňuje teplé vody, takže je možné, že úbytok tohto druhu spôsobili aj doby ľadové, ktoré spôsobili ochladenie oceánu, pokles hladiny morí, stratu rodiska a rast mladých megalodónov. Okrem toho znížená rozmanitosť veľrýb balených a presun v ich distribučnej oblasti do arktických oblastí mohli znížiť hlavný zdroj potravy zvieraťa.