Prečo sa Pluto už nevolá planéta?

Ako dieťa sme niektorí mohli poznať Pluto ako najvzdialenejšiu a najmenšiu planétu slnečnej sústavy. Samotné Pluto prvýkrát objavil v roku 1930 americký astronóm Clyde Tombaugh a bolo pomenované ako deviata planéta po Neptúne.

Ale v roku 2006 valné zhromaždenie Medzinárodnej únie pre astronómiu (IUA) rozhodlo, že tento objekt sa už nebude volať planéta. Je to preto, že Pluto nespĺňa kritériá pre planétu. Aké sú teda tieto kritériá?

IUA zverejnila, že existujú tri pravidlá, ktoré musia byť splnené, aby mohol byť vesmírny objekt kategorizovaný ako planéta. Najskôr musia byť planéty guľovité. Po druhé, planéty v slnečnej sústave musia obiehať okolo Slnka. Po tretie, planéta musí „vyčistiť“ svoju obežnú dráhu. To znamená, že keď sa planéta pohybuje, jej gravitácia musí byť schopná zamiesť a vyčistiť okolitý priestor od iných objektov.

Prvé dve podmienky, ktoré sú sférické a obiehajú okolo Slnka, boli splnené. Nebola však schopná vyčistiť svoje orbitálne prostredie. Doteraz bol tento vesmírny objekt obklopený tisíckami nebeských objektov a trosiek.

Nová prezývka Pluta

Aj keď to už nie je planéta, Pluto má novú prezývku, konkrétne trpasličiu planétu. Trpasličie planéty sú nebeské telesá, ktoré spĺňajú iba prvé dve podmienky z troch nových definícií planét. Ak chcete byť kategorizovaný ako planéta, trpasličie planéty musia najskôr vyčistiť svoje obežné prostredie.

(Prečítajte si tiež:  Spoznávanie Mliečnej dráhy, v ktorej sídli slnečná sústava)

Vedci okrem Pluta objavili aj ďalšie štyri trpasličie planéty, a to Ceres, Makemake, Haumea a Eris.

Aj keď to už nie je planéta, neznamená to, že astronómovia ignorujú jej existenciu. V roku 2015 sa NASA podarilo zobraziť fotografie tohto vesmírneho objektu vo vysokom rozlíšení, aby sme lepšie videli jeho tvar.

Je známe, že táto trpasličia planéta má päť satelitov, a to Charon (najväčší; polovica priemeru Pluta), Styx, Nix, Kerberos a Hydra. Pluto a Charon sa niekedy považujú za binárne systémy, pretože sa ich orbitálny líniový útvar nachádza medzi nimi. IAU ešte musí formálne definovať definíciu binárnej trpasličej planéty a Charon je oficiálne vyhlásený za satelit pre túto trpasličiu planétu.