Pochopenie životného cyklu žaby

Rovnako ako ľudia, aj zvieratá, ako napríklad žaby, prežívajú životnú cestu od vyhnania k smrti. Toto sa nazýva aj životný cyklus, ktorý predstavuje sériu zmien a rastov vo vývine organizmu od raného života do dospelosti, ktorá plodí potomstvo. No, životný cyklus žiab sa príliš nelíši.

Žaby, ktoré sú hmyzožravými obojživelníkmi a žijú v sladkej vode alebo na súši, začínajú svoj životný cyklus ako vajcia, ktoré kladú ich rodičia do vody alebo na iné vlhké miesta. Po znáške vajec môžu tieto zvieratá zvyčajne vyprodukovať 5 000 až 20 000 vajec, v závislosti od kvality rodiča, a konajú sa trikrát ročne.

Životný cyklus žaby pokračuje, pričom sa postupne vyliahnu vajcia žaby do pulca alebo pulca, ktorý vyzerá ako tučná ryba, a postupne sa mu vyvinú zadné končatiny. Nasleduje rast predných končatín, zmiznutie chvosta a nahradenie žiabrov pľúcami. Po uplynutí času tieto pulce vyskočia na breh ako ropuchy alebo malé ropuchy alebo mladé žaby. Tento proces zvyčajne trvá 6 týždňov.

Vo veku 12 až 16 týždňov (dospelé žaby) sa tieto žaby potom pária. Spravidla k tomu dochádza v určitých obdobiach, napríklad keď Mesiac zomrie alebo keď prší. Hnojenie u žiab sa vykonáva mimo tela (zvonka). Miesto, kde bude mužská žaba pripevnená k zadnej časti samice a zozadu objíma podpazušie samice. Počas plávania vo vode budú zadné končatiny mužskej žaby masírovať žalúdok ženskej žaby a stimulujú uvoľňovanie vajíčok. Mužská žaba zároveň uvoľní svoje spermie do vody, aby mohla oplodniť vajíčka uvoľnené samičkou.

(Prečítajte si tiež: Pochopenie Krebsovho cyklu v bunkovom dýchaní)

Z vajíčok sa potom vyvinú larvy, ktoré vo svojom prostredí hľadajú potrebné živiny. Nakoniec sa z nich vyvinú dospelí jedinci s tvarom tela, ktorý im umožní žiť na zemi. Toto je proces známy ako metamorfóza.

Na rozdiel od vajec plazov a vtákov však žabie vajcia nemajú embryonálnu škrupinu a membránu. Na druhej strane sú žabie vajcia chránené iba mukoidnou tobolkou, ktorá je veľmi priepustná, takže žabie vajcia musia prosperovať vo veľmi vlhkom alebo vodnom prostredí.