Úloha vírusov v ľudskom živote

Keď počujete slovo vírus, väčšina ľudí si myslí negatívne veci. Nehovoriac o tom, že v súčasnosti je svet v strehu pred korónovým vírusom alebo Covid-19, ktorý infikoval desaťtisíce ľudí v desiatkach krajín. Samotný korónový vírus sa údajne prvýkrát objavil v čínskom Wu-chane okolo decembra 2019. K dnešnému dňu sa na celom svete nakazilo vírusom, ktorý spôsobuje príznaky zápalu pľúc, až 88 382 ľudí.

Ale rovnako ako iné veci vo všeobecnosti, aj na vírusy sa dá pozerať z dvoch strán, a to pozitívnej a negatívnej. Viete, vírus, ktorý spôsobuje choroby v živých bytostiach, má pozitívnu stránku? Jesť, nemýliť sa. Odpradávna vírusy skutočne pomáhali ľuďom bojovať proti chorobám. Ako bojovať proti chorobe pôvodcami chorôb?

Samozrejme s vakcínami. Všetci sme možno dostali vakcíny ako deti. Vakcíny ako polio, osýpky a kiahne sú vlastne mŕtve alebo oslabené vírusy, ktoré sa vstrekujú do tela. Takto môže imunitný systém zaznamenávať a vytvárať protilátky. Keď je teda telo napadnuté rovnakým vírusom, imunitný systém je pripravený zaútočiť a zabiť vírus.

Nielen to, vedci našli aj spôsoby kontroly rakoviny pomocou vírusov. Účinky zabíjania buniek na vírusy sa používajú na viroterapiu, ktorá zabíja rakovinové bunky v tele.

(Prečítajte si tiež: Príbeh Li Wenlianga, prvého lekára, ktorý zistil vírus Corona)

Vírusy sa tiež používajú na výrobu antitoxínov kombináciou vírusovej DNA a génov, ktoré sú užitočné. Vírusová DNA potom spája ľudskú DNA s bakteriálnou DNA, takže bakteriálna bunka obsahuje ľudské gény, ktoré môžu vytvárať antitoxíny. Vírusy sa tiež používajú ako materiál na výrobu inzulínu, viete. Vírusy spôsobujúce rakovinu sú vštepené pomocou génov produkujúcich inzulín do baktérií. Baktérie sa potom množia a produkujú inzulín.

V poľnohospodárstve majú vírusy aj svoje vlastné výhody, jednou z nich je ničenie hmyzích škodcov. Jedna skupina vírusov, bakulovírus, môže infikovať hmyz a iné článkonožce. Bakulovírus sa potom implantoval do génov poľnohospodárskych plodín. Výsledkom je, že larvy hmyzu, ktoré požierajú tieto rastliny, budú infikované bakulovírusom a časom môžu poškodiť ich telesné tkanivá.

Okrem toho sa vírusy používali aj na ničenie zajačích škodcov. V Austrálii v roku 1835 boli králiky jedným z poľnohospodárskych škodcov, ktorí spôsobili škody na pôde. Bol nájdený vírus myxómu prenášaný komármi. V roku 1957 asi 25% králikov uhynulo na myxomatózu.

V oblasti vedy sa vírusy dlho študovali, najmä v molekulárnych a bunkových štúdiách. Vedci používajú vírusy aj na genetický výskum, ako je replikácia DNA, transkripcia, tvorba RNA, tvorba bielkovín atď.